Hace pocos meses nació un nuevo podcast en el panorama español: Bola de Cristal. Las dos personas detrás de la idea —y detrás del micrófono— son Elías Domingo e Ismael Soto, profesionales inquietos y comunicadores natos con una lista interminable de intereses variados que alimenta el guión semana tras semana.

Logo de «Bola de Cristal»
Logo de «Bola de Cristal»

El último capítulo (que hace ya el número catorce) está dedicado a las próximas elecciones a la presidencia de EEUU, y además de las voces habituales de Ismael y de Elías, cuenta con la participación de Guillermo Fesser, el conocido humorista y periodista, desde hace unos años residente en EEUU.

Había visto algunas de las crónicas recientes de Fesser desde EEUU para la TV española, y me parecieron entretenidas y originales. En general, siempre me gustó su estilo. El suyo siempre fue un humor campechano, sin pretensiones; y no parece tomarse demasiado en serio a sí mismo, lo que siempre es de agradecer. …


The nice folks at Sentience Research (an organisation within the Effective Altruism movement) published a few days ago an extensive interview with the British philosopher David Pearce. Pearce is a vegan, a transhumanist, and a negative utilitarian. In 1995, he published on his web site a manifesto outlining his “hedonistic imperative” theory: the moral imperative to abolish all kinds of suffering in sentient creatures.

I don’t agree with everything Pearce says. And I don’t understand a lot of what he says. But there are so many passages that I found inspired and inspiring in this interview (and in his work in general), that I have to collect them somewhere. …


Dijo anteayer Isabel Celaá, ministra de educación:

«No podemos pensar, de ninguna de las maneras, que los hijos pertenecen a los padres.»

Y tiene toda la razón. Los hijos no pertenecen a sus padres.

Si yo soy el propietario de un cuadro, por ejemplo, soy libre de disponer de él como quiera. Puedo colgarlo en la mejor pared del salón o guardarlo en el trastero. Puedo venderlo a quien quiera, regalarlo a un amigo o pintar encima del lienzo. Puedo incluso tirarlo a la basura, prenderle fuego en el jardín o decidir darle unos hachazos para divertirme. Evidentemente, el traer a un niño al mundo, o el adoptar a un niño, no me otorga la misma categoría de derechos sobre un ser humano. El posesivo («mi hijo») en este caso no indica propiedad, y todos lo sabemos. «Tu barrio» tampoco te pertenece a ti, hablando estrictamente. Desde ese punto de vista, la cita es incontestable. …


What I read in 2018, and what I’m planning to read next

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Yours truly reading, a few years ago in Madrid

Six years ago I discovered The Greatest Books, and loved it immediately.

I am one to be easily overwhelmed by choice, volume and variety — in general. I also love books, and have a quasi-irrational belief in the importance of reading. It is estimated that the total number of books ever published is around 130 million. Undoubtedly literature, in the form of essays or fiction, has had a huge influence in human history and development. Some books are clearly better than others — better crafted, more insightful, funnier, deeper.

I’ll leave for other posts two related issues: how I decide what to read next, and how I read. For now, I just want to share the past year, and the year ahead. …


Este pasado lunes, 19 de noviembre, fue el Día Internacional del Hombre, una fecha simbólica celebrada en muchos países, pero completamente ignorada en España.

Ese día escribí esto en Mastodon:

Hoy es el #DiaInternacionalDelHombre.

Los medios podrían recordar que en 🇪🇸 hoy los ♂️:
viven 5'34 años menos,
sufren un 50% más de fracaso escolar,
ganan la tutela en el 4'5% de los divorcios,
son el 75% de suicidas,
el 63% de víctimas de asesinato,
el 80% de sin techo,
el 94% de muertos en accidentes de trabajo,
el 93% de los presos,
el 42% de nuevos titulados universitarios,
etc. …


“We walk through ourselves, meeting robbers, ghosts, giants, old men, young men, wives, widows, brothers-in-love, but always meeting ourselves.”

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Photo: CC Paul Hermans

This novel is mind-boggling.

It took me more than six months to read it, together with most of Shmoop’s notes and analyses of chapters, themes and trivia. If you are going to read Ulysses, make yourself a favour and plough through it with a good companion text at hand from day one. Shmoop is not exactly an oracle of rigour and scholarship — but I found their informal guide surprisingly thorough and well researched; if you want something more serious, use Ulysses Annotated. …


Y una para Podemos

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Imagen: CC Montserrat Boix

Carmen Calvo dijo ayer en la Comisión de Igualdad del Congreso de los Diputados que «si una mujer no dice “sí” expresamente, todo lo demás es “no”». Calvo «ha señalado que su propuesta [de reforma del código penal] se inspira en parte en la ley sueca sobre violencia sexual». Y «la ley sueca establece además que cualquier acto sexual no consentido es violación, aunque no haya habido violencia o amenazas».

Calvo se dice feminista. La definición de feminismo en el diccionario de la Real Academia es: «principio de igualdad de derechos de la mujer y el hombre». (Esta es una definición de mínimos y poco controvertida con la que la gran mayoría estaremos de acuerdo, incluidos los feministas que no somos dogmáticos.) Por tanto, no es descabellado asumir que lo que Calvo piensa realmente es: si una persona no dice «» expresamente, todo lo demás es «no» (ya que obviamente, estar de acuerdo con su frase original pero no con esta variante en la que sólo he sustituido «mujer» por «persona» sería incompatible con defender la «igualdad de derechos de la mujer y el hombre»). …


What transgender politics may reveal when they go to eleven

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Rainbow flag, CC Ludovic Bertron

At the beginning of the year Now, a Toronto weekly, published “Love your body” (photographs are NSFW): a series of portraits and short interviews focused on the “body positivity movement”. I stumbled upon it yesterday, following a link on social media (I didn’t even know the outlet Now).

“NOW created the Love Your Body issue four years ago […] to counter the onslaught of body-shaming headlines every January. ‘Lose weight! Diet! New year, new you!’ They’re as pathetic as they are predictable. …


Hace unos días, el grupo de Altruismo Efectivo de Madrid celebró una reunión —que llamamos estratégica— en un aula de la Facultad de Matemáticas de la Universidad Complutense (el lugar no podía ser más significativo). Fue la segunda quedada del grupo, con su composición actual, en esta nueva etapa. Somos apenas una decena de personas (de momento), pero todas interesadas en racionalidad y en causas altruistas basadas en evidencias. Y especialmente, todas ilusionadas por tener un impacto positivo y por promocionar estas ideas en Madrid y en otros lugares de España.

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Parte de los asistentes a la primera reunión (marzo de 2018)

Queremos atraer la atención hacia iniciativas ambiciosas, que están olvidadas de la opinión pública, y para las que hay posibilidades de éxito; y maximizar el impacto positivo. …


On the difficulties of fruitful conversations about feminism

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Conscientious objectors in Britain, 1939–1945

The other day I was having a drink with friends. At a certain point during our lighthearted conversation, I started to sense that The Topic was approaching, lurking unavoidably behind an innocent-looking comment or two: gender issues, sex-based discrimination, feminism.

The more I read and reflect (and worry) about those issues, the more reluctant I grow to engage with these topics in casual settings. I have three reasons for that.

The first motive is that my views about feminism and gender issues are almost always in the minority when the topic arises spontaneously among friends, at an event, on social media, or at work. Although there is a growing online community of sensible egalitarians who criticise some of the tenets of mainstream feminism, I think I can count on the fingers of one hand all the relatives, friends and personal acquaintances of mine who agree with me on this, at least approximately. My guides are people like Warren Farrell, Christina Hoff Sommers or Camille Paglia; and my allies, a loose company of similarly-minded followers, bloggers, journalists and intellectuals, from Australia to Canada — whom I have never met. Being a contrarian can be fun online. …

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